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塞缪尔•亨廷顿:文化的重要作用

2018-10-09 08:56 来源 : 新华出版社        作者:塞缪尔•亨廷顿

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20世纪90年代初,我碰巧浏览了加纳和韩国在20世纪60年代初的经济统计数据,惊讶地发现两国当时的经济水平何其相似:它们的人均国民生产总值大致相等。在经济构成方面,初级产品、制造业和服务业所占的比例彼此相近;绝大部分的出口是初级产品,韩国当时仅生产为数不多的若干工业制成品。它们接受的经济援助水平也差不多相等。30年后,韩国成了一个工业巨人,经济名列世界第14位,拥有一些跨国公司,大量出口汽车、电子设备及其他高级制成品,人均收入接近希腊的水平。此外,它在巩固民主体制方面也取得长足进展。加纳却没有发生这样的变化,它的人均国民生产总值仅相当于韩国的1/14。发展快慢相差如此悬殊,能作何解释呢? 无疑,这当中有多种因素,然而在我看来,文化应是一重要原因。韩国人珍视节俭、投资、勤奋、教育、组织和纪律。加纳人的价值观则有所不同。简而言之,文化在起作用。

另一些学者在90年代初也得出同样的结论。这反映出一个重大的事态发展,即社会科学界重新对文化大感兴趣。早先,在40年代和50年代,曾有不少学者重视文化因素,从文化的角度理解各种社会,分析它们之间的差别,解释它们的经济和政治发展状况。当时有关的学者包括米德、本尼迪克特、麦克莱兰、班菲尔德、英克尔斯、阿尔蒙德、维尔巴、派伊和利普塞特等人。这批学者著述甚丰。然而,在其后的60年代和70年代,学界对文化的研究一度显著减少。到了80年代,对文化这一变量的兴趣开始回升。此时,最引人注目和最有争议的一部早期著作,是哈里森——一位前美国国际开发署官员———撰写的《不发达是一种心态:拉丁美洲案例》,1985年由哈佛国际事务研究中心出版。此书以彼此对应的个案研究表明,在多数拉美国家,文化成为发展的一大障碍。哈里森的分析引起了经济学界、欧美拉美问题专家和拉美知识分子的一场抗议风暴。可是,几年之后,这几个方面的人士大都开始看到他的论断有道理。

这时,社会科学界越来越多的学者把目光转向文化因素,用它解释各国的现代化、政治民主化、军事战略、种族和民族群体的行为以及国与国之间的联合与对抗。为本书撰文的学者当中,多数人都在这一文化复兴中起了重要作用。他们取得了成就,而引起的反应之一是出现了贬低文化作用的反动向,它象征性地和明显地表现在«经济学家»周刊1996年12月刊载的一篇文章里,这篇文章以高度怀疑的态度评论了福山、哈里森、卡普兰、普塞特、普特兰、索厄尔以及鄙人的近著。就这样,在学术界展开了一场论战,一方认为文化是影响社会、政治和经济行为的一个重要的但不是唯一的因素,另一方则坚持一些普遍适用的解释。例如有些经济学家认为物质上的自我利益是决定因素,有些政治学家主张“理性选择”论,有些国际关系学者主张新现实主义。读者会发现本书中也包含若干此类观点,因为本书有意要收纳与书名主旨不同的意见。

关于文化在人世间的地位,最明智的说法或许就是莫伊尼汉的两句话:“保守地说,真理的中心在于,对一个社会的成功起决定作用是文化,而不是政治。开明地说,真理的中心在于,政治可以改变文化。使文化免于沉沦。”为了探讨莫伊尼汉所说的这两条真理的正确,哈佛国际与地区问题学会在哈里森的主持下,组织了这一研究课题,本书即是主要的但并非唯一的研究成果。要回答的问题是:文化因素对经济和政治发展能影响到何种程度? 如果确有影响,又该如何消除或改变文化对于经济和政治发展的障碍,以促进社会进步?

 

图书简介

《文化的重要作用:价值观如何影响人类进步(新版)》

[美]塞缪尔·亨廷顿|著

程克雄|译

新华出版社|2018年6月

ISBN:978-7-5166-3958-0

定价:68.00元

 

本书从文化与经济发展、文化与政治发展、文化与性别、文化与少数族裔、亚洲的危机和促进文化变革等多个维度入手探讨了文化问题。作者探讨了何种文化在何种程度上促进抑或阻碍了经济发展?文化与政治、文化与民主有什么样的关联性?文化是否有优劣之分,应该承认一种文化比另一种好,还是要尊重所有文化?文化在男女平等和少数族裔问题上扮演着什么样的角色?文化因素如何影响了全球经济运作模式?对于文化变革,我们应如何面对,持何种态度,采取什么样的策略?

责任编辑:江文军
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